史上初の自動運転による死亡事故 2018年3月18日@アリゾナ

2018年3月18日にアリゾナで史上初の自動運転による死亡事故が発生。自動運転界隈にとってショッキングな事件とされており、今もかなり話題になっているので内容を調べてみた。

 


東洋経済

アメリカ現地時間の3月18日夜、ライドシェアリング大手の米ウーバー(Uber)がアリゾナ州テンピで行っていた完全自動運転の実証試験中に歩行者の女性をはねた。女性は病院に搬送されたが死亡が確認された。

これを受けてウーバーは、アリゾナ州、カリフォルニア州、そしてオハイオ州で実施してきた公道での完全自動運転の走行テストを中止したと発表した。

 

今回の事故を受けて『開発途上の自動運転技術で公道を走らせるのはやっぱり危ない!』という声が大きくなりそうですし、まず最初に予想された展開がこれですね。もちろん必要な対応ですが、ここまでは形式的・儀式的な対応とも解釈できます。

 


日本経済新聞

地元警察は歩行者が急に飛び出し、人間でも避けるのが難しい事故だったとみている。

車両は時速64キロメートル以下で自動走行していたとみられ、衝突直前に減速した形跡はなかった。雨や雪は降っておらず、走行が難しい気象条件でもなかった。

運転はかなり安全重視だ。法定速度内で走るようプログラムされており、スピード違反はありえない。基本的には常に道を譲る設定となっている。

 

このあたりからずいぶんと擁護的になっています。つまり『自動運転の特別な事故』ではなく『ただの事故』にするための論に見えます。『自動運転だから』ではなく『歩行者が飛び出したから』というロジックを成立させることで、事故過失割合を自動運転側から取り除こうというストーリーですね。

 


日本経済新聞

自動運転機能が作動中で、運転席には監督者も乗っていた。

自動運転機能+監督者があったにもかかわらず事故が起きたとなると、誰の過失なのか本当にわからなくなってきますね。監督者という登場人物の追加によって、さらなる擁護の予防線として歩行者の過失でもなく自動運転技術の過失でもなく、同乗していた監督者の過失になるというストーリー展開の可能性も浮上します。

 


 

誰がどの立場をとるのか今は不明ですが、自動運転は操縦技術以外にも倫理と責任の問題に必ずぶつかると言われています。今回の事故によってどのように話が進んでいくのか注目です。